Trouver la meilleure chaîne de bicyclettes ce que plus de 3 000 heures de tests ont révélé ▷ Avis forum


La chaîne de bicyclette. La plupart des gens n’y réfléchiront pas une seconde fois au moment d’en changer, et il est courant de remplacer la chaîne usée par une chaîne qui correspond au nom figurant sur les dérailleurs. Peut-être quelques rares essaieront-ils autre chose dans le but d'améliorer la résistance à la corrosion, un meilleur passage des vitesses, un poids réduit ou quelques dollars économisés.

Mais étant donné que la chaîne est l’un des composants les plus durs du vélo, pourquoi s’arrêter là? Nous savons qu’ils peuvent avoir une influence majeure sur la durabilité et l’efficacité d’une chaîne, mais il est certain que les chaînes elles-mêmes doivent être durables et efficaces.

Ce sont des questions souvent posées sans réponses définitives, mais certaines idées se font jour. Adam Kerin de, réalise des travaux impressionnants dans cet espace. Il a consacré 3 000 heures et plus de 15 000 dollars australiens à la recherche de la meilleure chaîne. Avec un accès exclusif aux résultats de Zero Friction Cycling, nous nous plongons dans le sujet pour vous aider à trouver la meilleure chaîne de vélo que vous pouvez acheter.


Durabilité versus efficacité

Comme indiqué précédemment dans notre article, Adam Kerin a constaté une corrélation presque directe entre la réduction du frottement (efficacité) et la durabilité accrue de la chaîne lors de la sélection des lubrifiants pour chaîne. Et cela a du sens si un lubrifiant provoque une usure abrasive importante du métal, il doit également gaspiller de l’énergie.

Cependant, en ce qui concerne les chaînes elles-mêmes, il n’existe aucune corrélation ou modèle de ce type. Les tests ont montré qu'il existe des différences substantielles en termes de durabilité et d'efficacité entre les chaînes. Certaines chaînes excellent dans un domaine, tandis que d'autres parviennent à trouver un bon équilibre entre les deux. Et ces différences peuvent être assez évidentes, avec des milliers de kilomètres séparant le meilleur et le pire en termes de durabilité, et jusqu’à une différence de traînée de 4 watts (à 250W, 90 tr / min) – chiffres non négligeables.

Imaginez passer une année de votre vie à regarder cela faire des cercles. Adam Kerin n’a pas à l’imaginer, il l’a fait.

Kerin a soumis 31 modèles de chaîne à sa chambre de torture motorisée Tacx Neo, en conservant le lubrifiant (White Lightning Epic Ride, précédemment testé comme un lubrifiant de qualité médiocre et abrasif) et en contrôlant la contamination, tout en mesurant l'usure de la chaîne en cours de route. Au total, il a réalisé 80 000 km de conduite simulée. Chaque chaîne a été testée au moins deux fois (53 maillons à la fois), chaque fois avec une demi-longueur de chaîne de contrôle Shimano Ultegra. Et oui, cette chaîne de contrôle s'est révélée stable de manière répétée, validant les résultats partagés ici.

De plus, j'ai contacté CeramicSpeed ​​pour avoir accès à leurs données de chaîne. Il y a beaucoup d’informations à décompresser ici.

Prix, revêtements et découpes

Selon Kerin, il est assez facile de voir comment les tolérances de fabrication, les matériaux, les traitements des métaux et les revêtements ont un impact direct sur la durabilité, l’efficacité et même la qualité de la chaîne avec un lubrifiant donné.

Cependant, les spécificités de ces différents revêtements et procédés restent un secret bien gardé de chaque marque. Kerin et moi nous sommes retrouvés face à des marques qui ont répété leur documentation marketing pour les différences spécifiques entre les modèles – il semble que Coca-Cola et KFC ne soient pas les seuls à ne pas vouloir partager leurs recettes secrètes.

Vue éclatée d'un maillon de chaîne unique. Il est rare que chaque composant reçoive le même traitement ou le même revêtement, et souvent, plus vous dépensez d'argent, plus le nombre de composants de la chaîne bénéficiant d'un traitement de qualité est élevé. Par exemple, les traitements coûteux à rouleaux et à durcissement superficiel effectués sur les rouleaux sont généralement conservés pour les chaînes les plus performantes.

Ce sont souvent ces revêtements et matériaux utilisés qui dictent une différence de prix dans les chaînes. Une moindre qualité d'acier et / ou différents degrés de durcissement du matériau peuvent être présents entre les chaînes les moins chères et les plus chères. Les revêtements à faible frottement sont généralement la différence la plus évidente, les chaînes comme Shimano 105, Ultegra et Dura-Ace offrant un nombre croissant de pièces revêtues à mesure que le prix augmente (et un bravo à Shimano pour sa transparence sur ce sujet).

Pour SRAM, ses dernières chaînes haut de gamme comprennent «Hard Chrome», décrit par Brooklyn Fowler, coordinateur du marketing technique routier de la société, comme «un processus beaucoup plus coûteux qui nécessite un contrôle très strict du processus, ce qui entraîne une usure extrêmement dure et conséquente. surface résistante. »Comparez cela au simple« Chrome »mentionné pour des chaînes telles que la Red 22 qui, selon Fowler, est simplement« utilisée pour prévenir la corrosion et donner un bel aspect ».

«Certains traitements concernent davantage le marketing et l’esthétique que la performance», a déclaré Kerin. «Tout comme la lubrification et la propreté d’une chaîne – c’est ce qui se passe à l’intérieur de la chaîne qui compte. L’extérieur est beaucoup moins important. »Un exemple fourni par Kerin est le DLC (Diamond Like Coating) de KMC, appliqué après l’assemblage de la chaîne, plutôt que directement sur les pièces internes qui sont les plus responsables du ralentissement de l’allongement de la chaîne.

J’éviterai de régurgiter les noms commerciaux des différents revêtements et traitements utilisés par chaque entreprise. Après tout, la signification de ces noms reste un secret bien gardé.

Les tolérances de fabrication jouent sûrement un rôle important également, et il est logique que des modèles de chaîne plus coûteux soient soumis à un contrôle de qualité plus strict et à des tolérances de fabrication plus strictes. Cependant, les tolérances varient d’un lot à l’autre et, comme l’a constaté Kerin, il n’est pas évident que dépenser plus vous en donne plus.

Le poids joue également un rôle dans le prix d'une chaîne. Les chaînes Premium de la plupart des marques sont dotées de plaques rainurées (ou percées) et de broches creuses permettant de réduire le poids. Ces broches creuses créent souvent aussi une chaîne plus solide, du moins selon Shimano et SRAM, ces chaînes générant un processus de maturation supplémentaire qui effile les extrémités des broches.

Autres considérations

Il existe bien entendu d’autres facteurs, outre la durabilité et l’efficacité, qui aident à définir une bonne chaîne, et cela dépend souvent beaucoup de la configuration spécifique de votre transmission.

est un jeu délicat dans le monde des chaînes. Tous les fabricants de transmissions vous diront de ne pas utiliser de chaîne autre que la leur, alors que les fabricants de pièces de rechange ne font que dire «faites-nous confiance, c’est cool». Dans la plupart des cas, les utilisateurs de transmissions à 8, 9, 10 et 11 vitesses peuvent combiner les marques sans trop de souci, à condition de conserver le bon nombre de rouages ​​(comme indiqué dans notre). Et bien, dans de nombreux cas, vous pouvez même choisir une chaîne dont la vitesse est supérieure à celle de votre transmission et constater une amélioration de la vitesse et de la longévité (des chaînes plus étroites risquent moins de frotter les bords des rouages ​​voisins, alors que la plupart des entreprises ont apparemment une durabilité améliorée à chaque génération. ).

Cependant, la vitesse 12 vitesses est une histoire totalement différente. Le nouveau système de vélo de montagne à 12 vitesses de Shimano fonctionne parfaitement avec la propre chaîne de Shimano, et cette chaîne ne fonctionne pas bien avec les autres. Dans le même temps, SRAM AXS Road utilise une chaîne avec un rouleau surdimensionné, ce qui signifie que vous ne pouvez actuellement pas utiliser AXS avec d’autres marques (vous l’avez, hein, hein?).

Ce test ne couvre pas les performances changeantes, et ceux qui ont beaucoup d'expérience dans les chaînes de permutation, telles que Kerin, affirment généralement que cela fait une différence négligeable. Mon expérience suggère que les fabricants de groupes motopropulseurs optimisent généralement la forme de leurs plaques de chaîne pour correspondre au mieux à leurs propres rampes de changement de vitesse, et il existe une différence, même s’il est difficile à détecter. La qualité des changements est subjective mais la durabilité et l'efficacité ne le sont pas.

La résistance à la corrosion n'est pas non plus couverte. De manière générale, les chaînes haut de gamme offrent des revêtements ou des matériaux mieux équipés pour résister à la rouille lorsqu'ils sont laissés aux éléments.

Enfin, la résistance à la traction et aux rivets est un facteur important mais inconnu à l’heure actuelle. Kerin est en train de travailler sur ce domaine, alors restez à l'écoute. En attendant, sachez que toutes les chaînes testées sont conformes aux normes de résistance réglementées et sont considérées comme des produits de qualité d'entreprises réputées.

Protocole de test Un jeu d'usure au rouleau ou à l'allongement

Comme récemment abordé dans notre, il existe de nombreuses façons de mesurer l'usure de la chaîne (aka stretch stretch). Pour Kerin, son approche précédente avait toujours été d'utiliser un vérificateur de chaîne KMC Digital, qui lit à plusieurs reprises jusqu'à 0,01 mm. Cependant, des variations dans le diamètre des rouleaux et les taux d'usure des rouleaux eux-mêmes ont obligé Kerin à adopter également la méthode plus traditionnelle de mesure de l'allongement total de la chaîne. Je ne parlerai pas en détail de tout cela, mais pour des raisons de transparence, les taux d'usure sont indiqués en fonction de l'usure des rouleaux (outil de vérification de l'usure de la chaîne numérique KMC) et de l'allongement d'épingle à épingle. (longueur totale de la chaîne à 53 maillons, mesurée sous charge).

Le vérificateur d'usure de chaîne numérique KMC est un favori personnel, car il permet une mesure d'usure facile et précise. Cependant, sachez que le diamètre des rouleaux de chaîne influe sur son impact et, comme Adam Kerin l’a découvert, est pratiquement inutile sur les chaînes SRAM.

Je vais vous sauvegarder toutes les spécificités du test et du protocole de test de Kerin, mais si cela vous intéresse, raccrochez votre vélo, appelez votre famille, informez votre travail que vous vous sentez sous le mauvais temps et annulez tous vos arrangements. Une fois que vous avez fait cela, alors lisez et son. Ouais… c’est long.

Les chaînes 11 vitesses les plus durables

Lors de ce test, Kerin s'attendait à constater que les chaînes supérieures des principaux fabricants étaient assez proches, et de la même manière lorsque l'on comparait les chaînes de niveau inférieur. "Cependant, il y a eu de grandes surprises qui ont nécessité de nombreuses investigations et des tests indépendants supplémentaires – cela a pris plus d'un an!"

Kerin a testé 31 modèles de chaînes, toutes achetées de sa poche. C'est la plupart d'entre eux, mais pas tous.

Les tests de durabilité de Kerin ne sont pas les premiers dans l’espace, il n’ya pas si longtemps, il fallait trouver la chaîne la plus durable. Certains de ces résultats coïncident avec ce que Kerin a trouvé, mais il existe un certain nombre de divergences évidentes (liées en particulier aux chaînes KMC et SRAM).

L’essai de Wippermann s’est déroulé sur une machine à pleine charge (vitesse unique, pas de dérailleur arrière) et les chaînes ont été portées à un poids équivalent à 1%. Wippermann a également uniquement mesuré l’usure de l’allongement, ignorant complètement l’usure des rouleaux (une zone que les chaînes de Wippermann n’ont pas si bien réussie avec le test de Kerin). Alors que le test de Kerin est simulé sur un vrai vélo, avec un dérailleur permettant de relâcher la tension de la chaîne et de permettre au lubrifiant, à la poussière et aux salissures de s’installer dans la chaîne de manière plus réaliste, il a effectué ses tests avec une usure plus pertinente .5% qui vise à laisser les composants de la transmission dans un état approprié pour une nouvelle chaîne.

Les points de test de Kerin sur le Wippermann Connex SX, le Wippermann Connex SB, le SRAM XX1 Hard Chrome et le YBN E-bike sont les rois de la durabilité en termes de résistance à l'usure à l'allongement (notez bien que le qualificatif à l'usure en allongement est important, Je vais bientôt couvrir). Le Shimano Dura-Ace (HG-901), le YBN SLA Gold, le Campagnolo Chorus, le Campagnolo Record et le YBN Anti Corrosion ont atteint la marque d'usure près de 3,5% à près de 3 000 km.

Si 3500 km ne vous semblent pas impressionnants, sachez que chaque chaîne est soumise à un processus accéléré d’usure avec sable et à un mauvais choix connu de lubrifiant pour chaîne.

La chaîne KMC X11E, située à l’autre bout de l’échelle, n’a duré que 1 694 km lors des essais difficiles de Kerin, et inexplicablement, la chaîne DLC de 120 dollars américains de KMC n’était pas meilleure. Pour l’heure, la théorie de Kerin est que les revêtements utilisés sur de nombreuses chaînes KMC empêchent les lubrifiants courants de s’acquitter de leur tâche. C’est une théorie étayée par le fait que de nombreux utilisateurs rapportent souvent que leurs chaînes KMC sonnent sèches et grincent peu de temps après.

Kerin a réessayé la chaîne KMC X11E avec un bon lubrifiant (NFS) et a également constaté que les taux d'usure étaient relativement médiocres par rapport à la chaîne de contrôle (cependant, et comme prévu, le lubrifiant NFS donnait presque deux fois la distance avant l'usure). Cela dit, Kerin a testé une poignée de modèles KMC, y compris la toute nouvelle chaîne X11TT Oil-Slick (jours de course), qui a affiché d'excellents résultats en matière de durabilité – malgré les affirmations de KMC, elle offre 5% de durabilité pour une vitesse améliorée – et ainsi de suite. il n'est pas hors de question que Kerin ait mis la main sur un mauvais lot de chaînes KMC.

En raison de cette incohérence inexpliquée et des résultats étonnamment bons de la toute nouvelle chaîne X11TT, Kerin prévoit de retester la chaîne DLC dans un proche avenir, une chaîne que KMC prétend être son offre la plus durable à 11 vitesses. Cet article sera mis à jour une fois ces résultats obtenus.

Après la chaîne X11E de KMC, c’est la chaîne Team Issue de la FSA et le budget PC1130 de SRAM qui devaient être remplacés par la marque des 2 000 km, soit les deux tiers de ce que beaucoup de chaînes premium populaires ont atteint.

Cependant, comme indiqué dans le document, Kerin a constaté de nombreux écarts entre l’usure en élongation pure (longueur totale) et l’usure incluant les galets de la chaîne, mesurée à l’aide d’un outil d’usure de la chaîne. Plus précisément, Kerin note que la durée de vie moyenne d’une chaîne testée à 0,5% avec un vérificateur d’usure de chaîne numérique était de 2 200 km, tandis que la moyenne augmentait à 2 700 km (augmentation de 19%) lorsqu’elle était mesurée sur l’allongement.

Les tests effectués par Adam Kerin sur Zero Friction Cycling indiquent qu'il existe de grands écarts entre l'usure par élongation incluse et celle par roulement. Les chaînes qui affichent des nombres élevés et relativement pairs pour les deux méthodes de mesure sont les meilleures.

Cela est en grande partie lié à la dureté, aux revêtements et aux tolérances des rouleaux. Les rouleaux font rarement l’objet de traitements thermiques spéciaux là où il est courant de voir l’intérieur, l’extérieur et les épingles soumis à des traitements thermiques spéciaux – c’est certainement un élément qui a été mentionné lors des essais de Kerin.

Les chaînes Campagnolo Record et YBN SLA ont toutes deux atteint des taux d'usure presque égaux pour les rouleaux et pour les allongements – le résultat souhaité étant donné que cela signifie que les outils d'usure des chaînes fourniront un calibre précis. Ces deux chaînes sont d'excellents choix. La chaîne XX1 Hard Chrome de SRAM a également bien réussi à cet égard, mais comme nous le verrons dans la section suivante, c’est une chaîne difficile à mesurer.

Cependant, presque toutes les autres chaînes à 11 vitesses présentaient des différences entre l'usure par élongation au rouleau et pure. Et deux des chaînes les plus durables en termes d’allongement, les Wippermann SX et SB, ont montré certaines des différences les plus importantes entre les deux méthodes de contrôle de l’usure, atteignant respectivement 1 872 et 1 902 km avec un outil de contrôle de l’usure de la chaîne par rapport aux 3 389 et 3 490. km réalisés par pure mesure d'allongement.

Les chaînes Shimano Dura-Ace, la chaîne de vélos électriques YBN, SRAM PC1170 et SRAM PC1190 ont également montré une usure beaucoup plus rapide via un vérificateur d'usure que l'allongement pur.

Ce graphique combine l'usure mesurée et le coût d'achat de chaque chaîne. C’est un peu trompeur, car certaines des chaînes les moins chères, qui ont une bonne durabilité, sont aussi celles que vous devez surveiller avec attention pour l’usure progressive de la peinture lorsque les revêtements sont usés. C’est ces chaînes moins chères qui risquent le plus de vous laisser avec une usure inattendue de la chaîne cinématique, à moins que vous ne vérifiiez avec minutie votre vérification de l’usure. Vous obtiendrez probablement une chaîne plus lisse, plus solide et plus résistante à la rouille si vous dépensez plus.

Alors, que peut-on faire avec cette information? Eh bien, il est important de considérer que ce sont les rouleaux qui font interface avec les rouages. Et jusqu’à un certain point, c’est la distance entre ces rouleaux que les pignons doivent engrener. Comme le suggère l’article sur l’usure de la chaîne, mesurer la distance entre les rouleaux peut avoir ses défauts, mais c’est réaliste, c’est toujours la méthode la plus facile et la plus reproductible pour mesurer l’usure de la chaîne et son impact sur l’usure des roues dentées.

Pour aller plus loin, Kerin a également mesuré chaque chaîne avant les tests pour vérifier les tolérances de fabrication. La grande majorité a offert le pas correct de 12,7 mm par maillon, toutefois, une petite poignée de chaînes a dépassé la marque. La variance dans les dimensions des rouleaux peut être excusée, mais une différence en élongation pure à l’origine ne peut pas être nouvelle, et pour cela, Kerin indique que la fabrication en désordre (peut-être isolée aux mauvais lots) est la seule solution. La FSA était le pire délinquant dans cette affaire, tandis que KMC (DLC et X11E), Wippermann Connex (SB) et même Campagnolo (Record 12 vitesses) avaient également des chaînes légèrement au-dessus de la marque dans ce sens.

Les chaînes 12 vitesses les plus durables

On pense généralement que les chaînes sont devenues moins durables à mesure que des engrenages supplémentaires ont été ajoutés à la cassette arrière, mais apparemment, il s’agit d’une idée fausse. Grâce aux enseignements tirés en matière d'ingénierie des matériaux, de traitement des métaux et de conception, de nombreuses chaînes à 11 vitesses ont amélioré leur durabilité par rapport aux chaînes à 10 vitesses. Il semble en aller de même pour certaines marques de chaînes à 12 vitesses.

La nouvelle chaîne XTR à 12 vitesses de Shimano s’est avérée exceptionnelle à cet égard et s’aligne parfaitement avec ce que Shimano prétend en termes de durabilité améliorée. Cependant, et comme le souligne Kerin, les nouvelles chaînes présentent une toute nouvelle forme de plaque, conçue pour améliorer les performances des changements de vitesse, mais qui en fait un choix moins bien adapté aux autres transmissions. Des modèles comme WolfTooth proposent désormais des bagues compatibles, mais au moins pour le moment, les excellentes chaînes à 12 vitesses de Shimano sont mieux conservées dans leurs propres transmissions de vélo de montagne à 12 vitesses.

Tant Shimano que SRAM peuvent confortablement prétendre avoir une longévité améliorée avec leurs chaînes 12 vitesses de premier plan par rapport aux options équivalentes à 11 vitesses.

Si la durabilité de la chaîne SRAM XX1 à 11 vitesses était impressionnante, les résultats des chaînes haut de gamme de SRAM Eagle sont tout simplement époustouflants. Les chaînes de premier plan Eagle X01 et XX1 Eagle ont toutes deux battu les 5 000 km testés par Kerin et n’enregistraient que 70% de l’usure de l’allongement autorisée à l’époque. Extrapolées, ces chaînes auraient probablement atteint 7 000 km avec le terrible lubrifiant pour chaîne de commande. Ils sont si résistants, en fait, qu’ils ont commencé à s’abîmer à cause de l’abrasion pure avant de mesurer comme usés. Gardez à l'esprit que le lubrifiant de contrôle était intentionnellement abrasif et que vous pouvez donc espérer une vie longue de votre transmission SRAM Eagle si vous la gardez propre.

«Les SRAM revendiquent la chaîne la plus longue du monde avec leur XX1, et ils ne rigolent pas», a déclaré Kerin. «Les chaînes X01 et XX1 étaient tellement devancées par une autre mesure d'usure par allongement que je devais refaire les tests. Les résultats étaient fondamentalement identiques. Leur longévité est phénoménale. "

Une analyse coût / distance pure indique que les chaînes les moins chères de SRAM sont plus rentables à long terme. Mais sachez qu’ils n’offrent qu’un meilleur rapport qualité-prix si vous surveillez de près l’usure plus rapide de la chaîne et que vous la remplacez avant qu’elle ne provoque une usure d’allongement des engrenages. Cela peut être un gros pari étant donné le coût élevé des cassettes 12 vitesses.

Cependant, ce ne sont pas tous des arcs en ciel pour SRAM, et comme je vais en parler dans la section suivante, ces tolérances étroites leur coûtent apparemment des watts. De même, la même excellente durabilité n’est malheureusement pas présente dans les Eagle NX et Eagle GX moins chers de SRAM. Si vous utilisez SRAM Eagle, dépensez un supplément pour une chaîne X01.

Et comme indiqué dans l'article sur l'usure de la chaîne, les chaînes SRAM présentent des problèmes majeurs si vous utilisez des outils de mesure d'usure de chaîne standard. Ceci est directement lié à l'utilisation de rouleaux surdimensionnés. En fait, les outils de chaîne communs ne sont pas physiquement compatibles avec les chaînes SRAM de niveau X01 et XX1, même après avoir mesuré l’usure de l’allongement. Au moins pour le moment, les chaînes SRAM sont mieux mesurées avec des outils d’usure arrière tels que le contrôleur de chaîne Pedros ’Chain Checker Plus II et Park Tool CC-4, ou mieux encore, avec une mesure d’usure d’allongement pur.

Campagnolo pourrait bien être l'exception à la durabilité accrue à 12 vitesses, et sa nouvelle chaîne Record à 12 vitesses subit une légère baisse de durabilité par rapport à la version à 11 vitesses. Malgré tout, Kerin est heureuse d'appeler cela une grande chaîne.

La chaîne à 12 vitesses X12 Ti Nitride de KMC est loin de la durabilité attendue. Cependant, comme nous le verrons dans la section suivante, cela a certainement un but.

De plus en plus de chaînes à 12 vitesses arrivent en permanence sur le marché, ce que Kerin reverra probablement à l'avenir. Par exemple, Kerin attend avec impatience une nouvelle chaîne de production à 12 vitesses de YBN.

Le banc d’essai de Kerin est actuellement configuré pour exécuter des composants de transmission classiques. Le nouvel AXS Road de SRAM nécessite des rouages ​​très spécifiques et les options du marché des pièces de rechange sont limitées.

Les omissions les plus criantes de la liste sont sans doute les nouvelles chaînes Flat Top de SRAM requises pour ses groupes routiers Red et Force AXS. Ces chaînes sont équipées de rouleaux surdimensionnés nécessitant l'utilisation de cassettes et de plateaux spécifiques. Au moment de la rédaction de ce rapport, Kerin n'était pas prête à effectuer de tels tests, mais elle suggère que, sur la base des résultats de la chaîne SRAM Eagle, la chaîne AXS Flat Top sera, sans conteste, incroyablement durable. Et on s’attend à ce que la version rouge, avec ses rouleaux revêtus de chrome dur, soit la plus durable des deux.

Les chaînes les plus efficaces à 11 et 12 vitesses

Pour rendre une chaîne efficace, de nombreux facteurs déconcertants sont à prendre en compte, ce qui n’est pas surprenant si l’on considère que plus de 38 000 cas uniques de frottement par glissement sont impliqués chaque minute à 90 tr / min. Et quand il s’agit de comprendre ce qui fait qu’une chaîne est rapide, personne sur cette planète ne connaît mieux l’espace que Jason Smith, anciennement de FrictionFacts et maintenant directeur de la technologie de CeramicSpeed.

Alors, qu'est-ce qui rend une chaîne rapide? La réponse brève est la suivante des espaces plus grands entre les différents composants permettent au lubrifiant de circuler librement et de faire son travail tout en réduisant le frottement entre les différentes parties de la chaîne. On en trouve des exemples avec les chaînes KMC et Shimano, qui sont toutes deux connues pour présenter de légères traces d’usure des rouleaux lorsqu’elles sont neuves et qui, selon CeramicSpeed, sont également ultra-rapides.

CeramicSpeed ​​était disposé à partager certaines de ses données récentes et généralement secrètes sur les chaînes les plus performantes avec le processus de traitement de la race UFO V2. Le processus d'application du lubrifiant pour immersion à base de cire à formule secrète (après un processus de nettoyage en plusieurs étapes) est identique pour tous les modèles de chaîne. Il fournit donc une indication claire et précise des chaînes les plus efficaces.

Les données de CeramicSpeed ​​montrent les résultats de ses chaînes d’ovnis. Ces chiffres représentent la perte en watts réelle due au frottement par chaîne. Plus le nombre est bas, mieux c'est. N'oubliez pas que les chaînes CeramicSpeed ​​utilisent un revêtement vraiment spécial et que les nombres de frottement entre les modèles de chaîne seront probablement beaucoup plus importants avec des lubrifiants ordinaires. CeramicSpeed ​​indique que les chaînes contenant la graisse stockée en usine (car elles sortent du paquet) sont généralement comprises entre 8 et 10W.

Shimano travaille clairement avec ses chaînes à 11 vitesses et Campagnolo n’est pas très loin derrière. KMC et YBN valent également la peine d’être pris en compte si vous souhaitez obtenir plus d’efficacité de votre transmission. Et la nouvelle chaîne (et chère!) De KMC X11TT est un peu trop fraîche pour le savoir, mais elle est aussi probablement compétitive avec Shimano.

À l’inverse, les tests de CeramicSpeed ​​indiquent que les chaînes SRAM sont systématiquement les moins efficaces. En fait, certaines des chaînes les plus récentes de SRAM (Eagle XX1) sont suffisamment lentes que CeramicSpeed ​​choisit actuellement de ne pas leur offrir de traitements le jour de la course. Un micromètre donne une indication de la raison de cette faiblesse, les chaînes SRAM révélant des tolérances beaucoup plus strictes entre les composants que celles de nombreux concurrents de SRAM. Cependant, la tolérance ou les écarts entre les pièces de la chaîne ne sont qu’une partie de l’histoire, et les revêtements et les matériaux de la chaîne utilisés en sont probablement aussi responsables.

Selon les données de CeramicSpeed, la chaîne Eagle X01 (d’une puissance moyenne de 6,27 W avec le traitement UFO V2) est environ un demi-watt plus efficace que la chaîne Eagle XX1 Gold de premier plan. De même, la chaîne Force AXS Flat Top de SRAM est plus rapide que la version rouge plus chère. En apparence, les deux chaînes Eagle sont structurellement identiques mais avec des revêtements différents, et c’est le revêtement qui semble provoquer une pointe de la traînée. Et cette constatation – selon laquelle la chaîne de second niveau est plus rapide – va à l’encontre des tendances observées dans les autres marques de la chaîne.

Les données propres à la chaîne UFO de CeramicSpeed ​​créent une image claire des marques qui sont rapides et des marques qui ne le sont pas. (Remarque le graphique présente les valeurs moyennes en watts et n'est donc qu'une approximation). * La chaîne traitée par Eagle de la SRAM Eagle X01 UFO V2 a été testée, mais elle n’est actuellement pas vendue par CeramicSpeed.

SRAM, bien sûr, nie que ses chaînes soient plus lentes que ses concurrents, et Brooklyn Fowler a expliqué que SRAM effectue effectivement des tests d’efficacité et conçoit ses produits en conséquence.

«Les tests d'efficacité sont extrêmement difficiles à faire correctement et ne sont valables que pour tester un système complet», a déclaré Fowler. «Un test de chaîne uniquement sur un pignon ou un plateau qui n'est pas spécifiquement conçu pour cette chaîne n'a pas de sens. SRAM a investi de nombreuses années et d'innombrables heures pour obtenir ces résultats. Nos données montrent que nos transmissions affichent des performances comparables à celles de la concurrence, parfois légèrement au-dessus et parfois légèrement en dessous, généralement à plus ou moins dixièmes de pourcent (0,10%) d'efficacité. "

Bien sûr, les ingénieurs d’Adam Kerin et de CeramicSpeed ​​sont en désaccord avec l’idée de SRAM selon laquelle les tests sur chaînes uniquement n’ont pas de sens. Personnellement, je ne doute pas que SRAM effectue ses propres tests internes (et secrets), mais il faut également tenir compte du fait que leurs transmissions de premier plan comportent des roues de poulie de dérailleur et des roulements de pédalier de première qualité (et coûteux), et Revêtements à faible friction sur les engrenages tout ce qui pourrait aider à compenser la différence qui s'est perdue dans la chaîne. Il n’est donc pas difficile d’imaginer qu’une chaîne aux interfaces plus souples, bien que moins durable, puisse se révéler plus efficace.

Ça vaut le coup de dépenser plus? Un cas de Shimano 105 vs Ultegra vs Dura-Ace

Le mélange et la correspondance de composants entre différents niveaux de modèle n’est pas une nouveauté, mais c’est tout récemment que j’ai entendu un employé de Shimano déclarer que, s’il ya un élément, vous devriez dépenser plus, c’est la chaîne.

Avec des revêtements de plus en plus répandus et à faible frottement et des améliorations attendues des tolérances des matériaux à chaque augmentation de prix, les chaînes Shimano présentent certaines améliorations en termes de durabilité lorsque le prix augmente – au moins jusqu'à un certain point. Ces revêtements aident également à expliquer pourquoi Kerin a connu une augmentation progressive du taux d'usure sur des modèles de chaînes moins chers, probablement à cause du frottement accru du matériau une fois les revêtements usés. Comme le suggère Kerin, ce sont ces chaînes moins chères qui risquent davantage d’endommager les composants de votre transmission par une usure inattendue.

Au moins pour Shimano, l'efficacité s'améliore à mesure que vous dépensez plus. Les données de CeramicSpeed ​​sont un peu dépassées dans ce domaine, mais elles suggèrent une différence d’environ un demi-watt (là encore, à 250W, 90 tr / min) entre les chaînes Ultegra et Dura-Ace.

Et comme mentionné précédemment, les goupilles creuses trouvées sur la chaîne Dura-Ace ne concernent pas simplement le gain de poids, elles créent un rivet plus résistant.

Cela dit, les données de Kerin suggèrent que la chaîne à 11 vitesses Shimano Ultegra HG-701 offre une meilleure durabilité que le modèle plus cher Dura-Ace HG-901. Il ya quelques facteurs à prendre en compte ici, mais il s’agit du fait que le jeu d’échantillons de chaînes Ultegra de Kerin était beaucoup plus volumineux que celui du Dura-Ace. Et là où le Dura-Ace 11 vitesses affichait de meilleurs taux d’allongement, il n’a pas été aussi performant avec le vérificateur de chaîne numérique (jeu et usure des rouleaux).

Cela s’explique par l’échantillon de chaîne Dura-Ace qui sort de la boîte avec une «usure» mesurée de 0,12 mm sur le vérificateur de chaîne numérique KMC, alors que le lot de chaînes Ultegra a commencé à une «usure» mesurable de 0,05 / 0,06 mm. Gardez à l’esprit que le test de Kerin considère que 0,5 mm est usé et que 0,12 mm équivaut à près du quart de la tolérance d’usure admissible. Kerin estime qu’il s’agit d’un écart de lot et qu’il est tout à fait possible (même probable) que la chaîne Dura-Ace puisse offrir une durabilité améliorée.

Compte tenu de tout cela, et jusqu’à un certain point, il est judicieux, sur le plan financier et sur le plan des performances, de dépenser un peu plus et d’obtenir la meilleure chaîne – même si c’est juste pour votre tranquillité d’esprit, car nous n’avons pas à vérifier aussi souvent l’usure. Il en va de même pour ceux qui utilisent des chaînes Campagnolo ou SRAM Red AXS, tandis que les utilisateurs de SRAM Eagle 12 vitesses sont probablement mieux à même de choisir la chaîne X01 de deuxième niveau «Hard Chrome», qui a été testée pour être aussi durable et plus rapide par rapport à sa plus chère (mais sans doute plus beau) XX1 frère.

Ils ne les fabriquent plus comme avant… Et c’est une bonne chose

On dit communément que les chaînes plus larges des transmissions du passé étaient plus durables. Certes, les systèmes plus anciens à 8, 9 et même 10 vitesses offrent des largeurs de pignon plus larges qui offrent une plus grande surface avec la chaîne, mais cela signifie-t-il que les chaînes sont plus durables?

C’est une question que j’ai posée à Kerin après les tests précédents, et il a de nouveau fait fonctionner la machine à torturer Zero Friction Cycling pour le découvrir. En cela, il a testé les meilleures chaînes Shimano à chaque vitesse et les résultats pourraient vous surprendre.

Shimano et SRAM ont pu augmenter la durabilité de la chaîne à chaque itération. Remarque la chaîne Shimano Ultegra HG-701 à 11 vitesses est incluse car elle présente de meilleurs taux d'usure avec le vérificateur de chaîne KMC Digital que la chaîne Dura-Ace. Ceci est expliqué dans une section précédente.

Il semble qu'avec chaque engrenage ajouté, la durabilité s'est améliorée. Enfin, au moins pour les chaînes Shimano, la résistance à 9 et 8 vitesses a considérablement progressé en termes de durabilité. La dernière chaîne de vélo de montagne XTR à 12 vitesses de Shimano domine la gamme en tant que gamme la plus durable de Shimano.

La raison en est moins claire, mais certains matériaux se sont améliorés, les procédés de fabrication ont été affinés et de nouveaux revêtements à faible frottement ont été ajoutés. De même, les conceptions des chaînes elles-mêmes ont changé et lorsque les chaînes à 8 et même 9 vitesses voient les maillons intérieurs tourner uniquement sur les broches de connexion, les chaînes plus récentes voient généralement ces forces partagées entre les broches et les plaques estampées.

Les chaînes préférées de Zero Friction Cycling

Avec une entreprise axée sur la recherche des meilleurs lubrifiants de transmission et des chaînes à vendre par le biais de tests exhaustifs, il s’agit certainement d’une entreprise commerciale unique, alimentée par la passion. Vous trouverez ci-dessous les recommandations spécifiques de la chaîne Adam Kerin avec lesquelles il choisit de faire la course (et, par conséquent, les produits qu’il choisira d’approvisionner à la suite de ce test).

Pour les chaînes à 11 vitesses, le favori de Kerin est toujours YBN. "C’est typiquement à environ un demi-watt des chaînes les plus rapides, mais sans le point de départ" usé ", alors que ses rouleaux durcis signifient que le suivi du taux d’usure avec un vérificateur d’usure de chaîne régulier est précis", a-t-il déclaré. "Le résultat est environ 50% plus long que Shimano."

Comme décrit en détail dans notre article, Kerin est un ardent défenseur des chaînes de fartage par immersion pour la durabilité et l'efficacité, ce qui constitue un autre facteur de motivation pour sa recommandation YBN. “The nickel PTFE coating on YBN chains get along extremely well with my favourite lube – Mspeedwax – with a treatment staying silky smooth for noticeably longer before starting to feel dry – and their shift performance is perfect,” Kerin said. “With the lower wear rates, I also believe it is likely that the YBN chain will hold its speed for longer.”

When it comes to 12-speed chains, the Shimano XTR impressed Kerin most. “Aside from my machine testing, I also field-tested the very fast KMC x12, however, their material coatings cause the Mspeedwax treatment to feel dry in under two hours of use.” Seeking a race chain for his SRAM Eagle-equipped bikes that’s faster than SRAM’s own offering, Kerin swapped to a Shimano 12-speed compatible chainring.

“I have since ridden the XTR 12 chain on my Eagle AXS drivetrain,” he said. “The Mspeedwax treatment is still silky smooth after nearly six hours of hard training – and whilst I don’t have efficiency results yet, I will be shocked if the XTR chain isn’t very fast. I also think that shifting is even a bit better than the already great Eagle chain — it certainly isn’t worse.”

Compatibility is, of course, an issue worth considering with such a combination, and as Kerin admits, the Shimano-compatible chainring does prevent him from using the incredibly durable SRAM Eagle chain. “The XTR’s lifespan is still very impressive, so like always, I will simply have a dedicated training chain and another XTR chain fully optimised (for) race days.”

A long story, wrapped up

Did you skip to the end hoping I’d summarise all of this? Eh bien, vous avez de la chance. The synopsis is that all three major drivetrain manufacturers are doing an admirable job of retaining your business. With all the data to hand, I don’t see major reason to move away from the drivetrain manufacturer’s recommended chain – a chain that’s surely been optimised to get the best shifting performance from your cogs.

Of course, there are exceptions to this. Those racing at the top-level on SRAM mountain bike drivetrains should consider alternative options (such as KMC’s Eagle chain, or a Shimano chain as suggested by Kerin) to get the most efficiency possible. However, and if possible, you should most definitely swap back to the impressively durable SRAM chains in your training.

Campagnolo users, regardless of the level of Campagnolo drivetrain used, should stick with Campagnolo Record chains. They’re brilliant.

And Shimano users shouldn’t see much reason to stray, either. Shimano chains are seemingly the most efficient on the market while also offering decent durability. Yes, there are more durable chains which are almost as fast (such as YBN), but these may only be worth the extra expense if you’re in the chain waxing clan. If you’re sticking with Shimano 11-speed, I’d say it’s worth upgrading your Shimano chain to at least an Ultegra level, and if efficiency matters to you, then Dura-Ace is worth the extra.

And perhaps the biggest takeaway from all of this testing is that no matter how durable a chain is, the lubricant you use will play the most critical role in drivetrain durability. Kerin toasted an endless number of chainrings and cassettes in his testing, and basically, any chain that lasted over 2,500 km ripped through the cassette and chainrings through nothing more than abrasion from the gritty lubricant.

As always, run a good lube and keep your drivetrain clean – that’s the real trick to getting the most value and performance from your drivetrain components.